Joyeuse fête des pères à Mitch et Cam, deux papas de télévision gay qui ont aidé à changer l’Amérique

Prenons un moment en cette fête des pères pour apprécier Mitch et Cam, les papas gays de la sitcom Famille modernejoué par Jesse Tyler Ferguson et Eric Stone Street.

Bien qu’ils aient été ensemble pendant une bonne partie d’une décennie, élevant une fille, se tenant ensemble et étant généralement en aussi bonne santé que possible, ils ont été forcés de vivre dans le péché pendant la première moitié du spectacle, grâce au moins en partie à Arnold Schwarzenegger.

Faire passer ces papas de la télévision dans l’allée, ainsi que des milliers d’autres couples réels en Californie, a pris des années de travail, à la fois à l’écran et hors tension, surmontant la forte opposition des conservateurs … ce qui est ironique, étant donné que Mitch et Cam étaient là . les couples les plus traditionnels à la télévision.

Famille moderne a été dans une période sombre pour la sitcom américaine. En 2007, le format avait environ 60 ans et de nombreux critiques pensaient qu’il touchait à sa fin. Les cotes d’écoute des comédies télévisées étaient faibles sur les principaux réseaux, et il semblait que chaque nouvelle émission n’était qu’une rétrod ennuyeuse de quelque chose qui avait précédé. Quand même Norman Lear déclare que la sitcom est morte, il est difficile de ressentir beaucoup d’optimisme.

Mais comme par hasard aurait-il, Famille moderne est venu au bon moment pour prouver que ces prédictions inquiétantes étaient fausses. Le genre n’était pas mort. Il avait juste besoin d’une refonte. Fabriqué par des vétérans de spectacles comme Les filles d’or et FraserFamille moderne a rassemblé des structures familiales non traditionnelles qui apparaissaient occasionnellement dans des sitcoms (couples divorcés, jeunes parents, ménages de même sexe) en un ensemble géant et leur a donné une nouvelle couche de peinture en sautant le vieux format multicam fatigué et en optant à la place pour le faux documentaire style popularisé par Le bureau

Mais les pères homosexuels ont failli ne pas se rendre à l’émission. Alors que l’émission était en développement, les créateurs craignaient que les téléspectateurs ne soient rebutés par l’idée qu’un couple de même sexe ait un bébé. Un collègue gay les a même encouragés à faire de Mitch et Cam de petits personnages de fond pour ne pas effrayer les téléspectateurs. Ce n’était pas une préoccupation déraisonnable à l’époque: Bien que les personnages gays aient pris de l’importance à la télévision au début des années 2000, les couples étaient moins courants et avaient tendance à n’apparaître que dans les émissions câblées. De plus, à l’époque Famille moderne a été élaborée, les électeurs californiens ont approuvé la proposition 8, une mesure de vote interdisant l’égalité du mariage. Il était clair que de nombreux Américains étaient encore très mal à l’aise à l’idée de traiter les couples homosexuels sur un pied d’égalité.

Mais encore une fois, s’ils devaient faire un spectacle appelé Famille moderne, il serait un peu hypocrite d’enlever un type de famille qui n’apparaissait que récemment dans les émissions contemporaines. Au final, les showrunners ont décidé de garder Mitch et Cam et se sont résignés à perdre des spectateurs.

Lorsque le spectacle a été créé en septembre 2009, mettant en vedette Ferguson dans le rôle de Mitch et Stonestreet dans celui de Cam, ce fut un succès instantané, au grand soulagement de tous. Non seulement cela, mais les téléspectateurs ont été particulièrement captivés par le couple gay. C’était grâce à une stratégie astucieuse : pour que les téléspectateurs conservateurs continuent de regarder, les scénaristes se sont délibérément concentrés sur la parentalité de Mitch et Cam dans les premiers scénarios, plutôt que sur les problèmes homosexuels. Les intrigues impliquaient généralement d’emmener leur fille à la garderie et chez un pédiatre, ou d’acheter des couches – des choses qui seraient reconnaissables aux gays ou aux hétéros. Avec Mitch en tant qu’avocat à succès et Cam en tant qu’enseignant qui a abandonné son travail pour être un parent au foyer, ils ont en fait la dynamique familiale la plus conservatrice de la série, tant que vous pouvez ignorer le sexe, ce que les téléspectateurs étaient largement disposés. faire. Hormis quelques plaintes d’extrémistes d’extrême droite, qui ont qualifié l’émission de “poison” pour avoir présenté un couple de même sexe, les audiences étaient élevées.

Pourtant, Mitch et Cam étaient parfois traités différemment des autres couples de la série. Pour commencer, ils étaient beaucoup moins susceptibles de montrer de l’affection physique et ils ne pouvaient pas se marier car ce n’était pas encore légal.

La question de l’affection physique est devenue un point de friction particulier parmi les téléspectateurs gays. Mitch et Cam ne se sont pas tellement embrassés pendant toute la première saison de la série, ce qui a mis en évidence la différence dans la façon dont ils étaient représentés par rapport aux couples hétérosexuels de la série.

Mais cela a changé dans la saison deux avec un épisode intitulé “The Kiss”. Cam confronte Mitch à propos de leur manque de contact physique, et après une conversation de cœur à cœur, Mitch commence à comprendre à quel point ces choses sont importantes. dans les épisodes qui ont suivi, les téléspectateurs ont vu les signes d’affection physique augmenter progressivement entre les deux.

Cela laissait un domaine d’inégalité : le mariage. La proposition 8 est restée loi en Californie, où le spectacle a été tourné, et un étrange éventail de mouvements politiques a défendu l’interdiction du mariage homosexuel par le gouverneur de l’époque, Arnold Schwarzenegger. Le bilan de Schwarzenegger en matière d’égalité des homosexuels était médiocre: il a opposé son veto aux projets de loi reconnaissant les contributions de Harvey Milk et a bloqué les efforts visant à légaliser l’égalité du mariage. Mais en juin 2013, le gouverneur n’a pas fait le poids face à la Cour suprême des États-Unis, qui a annulé la proposition 8. Par exemple, le mariage était légal en Californie pour les couples de même sexe, y compris les couples fictifs.

Famille moderne se dirigeait vers les vacances d’été lorsque le verdict est tombé, mais les scénaristes sont passés à l’action pour planifier un mariage pour Mitch et Cam. Cela a commencé avec la proposition au début de la saison cinq et s’est poursuivi sur un arc d’un an qui s’est terminé par un mariage en juin 2014. Famille moderne a pris soin d’écrire le voyage de Mitch et Cam vers l’autel d’une manière qui n’aliénerait pas immédiatement les téléspectateurs conservateurs, avec des épisodes axés sur la planification générale du mariage plutôt que sur des problèmes spécifiquement étranges.

Cet épisode a coïncidé avec des milliers de mariages réels, dont un pour… Famille modernede Jesse Tyler Ferguson. Dans les coulisses, Ferguson et son petit ami de l’époque, Justin Mikita, étaient de fervents défenseurs de la liberté de se marier, se mariant juste avant le mariage télévisé de Ferguson. “J’ai deux maris, les gars”, a plaisanté Ferguson lors d’une cérémonie de remise de prix. “Tu te souviens quand on pouvait avoir zéro ? Maintenant, j’en ai deux.”

L’union de Mitch et Cam a également correspondu au soutien croissant du public à la liberté de se marier, des sondages montrant pour la première fois qu’une majorité d’Américains soutenaient l’égalité du mariage. L’opinion publique a changé pour de nombreuses raisons, mais des recherches du MIT ont montré que des personnages fictifs comme Cam et Mitch ont probablement joué un rôle significatif en montrant aux Américains que les couples de même sexe n’ont rien à craindre.

Pas un mauvais héritage pour deux papas gays qui n’ont presque jamais réussi à s’envoler.

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