CRITIQUE DE LIVRE | “Le monde crépusculaire” de Werner Herzog

Werner Herzog est l’un des grands cinéastes de notre époque. Son âge d’or remonte aux années 1970 et au début des années 1980, lorsqu’il crée des chefs-d’œuvre aussi sombres que Aguirre, la colère de Dieu (1972), Nosferatu le vampire (1979) et Fitzcarraldo (1982), le tout avec la troublante présence de l’acteur allemand Klaus Kinski.

Herzog, qui vit aux États-Unis depuis de nombreuses années, a également réalisé des dizaines de documentaires et de nombreux opéras, apparaissant comme un méchant à l’accent allemand dans Jack Reach (2012) et un spin-off de Star Wars TV. En 2008, il a réalisé le très divertissant mauvais lieutenantsitué à la Nouvelle-Orléans après l’ouragan Katrina et mettant en vedette un Nicholas Cage rampant.

Maintenant, à l’âge mûr de 79 ans, Herzog a publié son premier roman. C’est aussi original que vous vous en doutez. En 132 pages fines, il raconte l’histoire d’Hiroo Onoda, le soldat japonais qui a refusé d’accepter que la Seconde Guerre mondiale soit terminée et a continué à patrouiller sur une île montagneuse des Philippines jusqu’en 1974.

L’obsession d’Herzog

Herzog semble être obsédé par Onoda depuis longtemps. À la fin des années 1990, alors qu’il était à Tokyo pour diriger une version opéra de chushingura, l’histoire des 47 samouraïs héroïques, il a en fait rencontré Onoda. En fait, Herzog affirme qu’il a refusé une invitation de l’Empereur, peut-être la pire faux pas il est possible de faire au Japon, de rencontrer Onoda.

Ensemble, les deux hommes ont visité le sanctuaire Yasukuni, où Onoda, longtemps considéré comme légalement mort, a été consacré avec les 2,5 millions d’autres personnes, datant du milieu du XIXe siècle, qui avaient donné leur vie pour le pays natal.

Herzog était conscient que le sanctuaire était controversé, mais a accepté l’invitation, pensant: “Qui suis-je pour m’accorder le luxe de telles réserves, car je viens d’un pays qui a apporté de telles horreurs à d’autres pays et peuples.”

Sanctuaire Yasukuni

Au sanctuaire, un prêtre a sorti une boîte plate contenant les restes en lambeaux de l’uniforme qu’Onoda avait porté pendant trente ans dans la jungle philippine. Comme l’écrit Herzog :

Onoda a demandé à l’abbé de me laisser prendre l’uniforme dans mes mains. Je me suis incliné et l’abbé l’a placé dans mes bras formellement tendus. L’abbé échangea quelques mots avec Onoda et m’encouragea à déplier l’uniforme et à le toucher. Je l’ai fait avec le plus grand soin.

Est-ce que tout cela s’est vraiment passé ? Rappelez-vous que le livre est un roman. Et Herzog est connu pour son concept de “vérité extatique” qui ne peut être atteinte “que par la fabrication, l’imagination et la stylisation”. Il se soucie très peu de la « vérité comptable », c’est-à-dire des faits.

Onoda est décédé en 2014 à l’âge de 91 ans. Tout ce qui s’est passé entre les deux hommes nous est transmis par la conscience d’Herzog.

Rêves de nature sauvage

L’histoire progresse à travers une série d’épisodes courts et très visuels qui détaillent les incroyables mesures utilisées par Onoda pour échapper à la capture. Lui et ses deux camarades ont reculé sur de grandes distances pour semer la confusion chez les poursuivants. Son camouflage feuillu était autrefois si efficace qu’un soldat philippin se tenait sur la pointe des pieds lors d’une marche dans la jungle.

Mais le plus grand intérêt d’Herzog réside dans l’esprit d’Onoda, ses “rêves de fièvre” et la nouvelle réalité qu’il crée par pure volonté.

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Les grillons crient vers le cosmos. Parmi les horreurs de la nuit figurait un cheval aux yeux brillants fumant des cigares… La jungle se plie et s’étire comme des chenilles marchant, montant et descendant. Lorsqu’il est acculé, le héron attaque les yeux de ses poursuivants. Un crocodile a mangé une comtesse…

Inutile de dire qu’il y a beaucoup de Herzog dans Onoda de Herzog. Mais il y a aussi beaucoup de Herzog dans tous les personnages obsessionnels qui peuplent ses meilleurs films. Même le personnage principal du documentaire Homme grisonnant (2005), un hippie américain qui traite les grizzlis dans la nature comme des animaux de compagnie câlins, a une sorte de noblesse folle. La réalité qu’il a construite est fragile – mais il le sait et est prêt à en affronter les terribles conséquences.

En effet, l’obsession et le refus d’ignorer la réalité quotidienne sont des éléments clés du propre processus de réalisation de Herzog, comme en témoigne sa plus grande œuvre, Fitzcarraldo.

Défier la gravité

L’histoire raconte l’histoire d’un aventurier amateur d’opéra vivant dans le nord du Pérou pendant l’éphémère boom du caoutchouc au début du XXe siècle. Fitzcarraldo, comme on appelle le protagoniste irlandais, décide de construire un opéra dans la petite ville d’Iquitos dans le bassin amazonien et invite le grand ténor Enrico Caruso pour une représentation.

Afin de lever des capitaux pour le projet, il essaie d’obtenir du caoutchouc d’une partie inexploitée et très inaccessible de la jungle. Cela nécessite de transférer un navire de 300 tonnes à trois étages d’un système fluvial à un autre en le remorquant sur une colline.

Herzog aurait pu filmer tout le film à Iquitos et utiliser la technologie moderne et un travail de caméra intelligent pour simuler le navire soulevé au-dessus d’une colline. Au lieu de cela, il a choisi de filmer dans la jungle, utilisant un système mécanique de poulie et de treuil qui aurait pu être utilisé dans les premières années du siècle.

Le fardeau des rêves (1982), le documentaire de Les Blank sur la réalisation du film, montre que l’ingénieur en charge a cessé d’affirmer qu’il n’y avait que 30% de chances de succès et que cinq ou six employés, tous membres des tribus locales, pouvaient mourir.

Rêves puissants

En fin de compte, il n’y a pas eu de morts au cours de cette lutte éclaboussée de boue pour défier la gravité, mais au cours des quatre années de tournage du film, des personnes sont mortes dans des accidents d’avion mineurs et des membres ont été amputés de morsures de serpent.

Herzog avait aussi d’autres problèmes. A l’origine, le personnage principal devait être joué par Jason Robards, mais l’acteur américain souffrait de dysenterie amibienne après que 40% de ses scènes aient déjà été tournées. Mick Jagger a été choisi comme acolyte de Robards / Fitzcarraldo, mais ses scènes – qui sont étonnamment convaincantes – ont également dû être supprimées.

Quand Herzog s’est envolé pour l’Allemagne pour expliquer la situation à ses supporters, on lui a demandé si cela valait vraiment la peine de réenregistrer toutes ces séquences. Sa réponse : “Si je ne le fais pas, je serais un homme sans rêves.”

L’implication était qu’une vie sans rêves, même des “rêves de fièvre” absurdes ou dangereux, ne valait guère la peine d’être vécue. En réalité, Herzog est devenu Fitzcarraldo.

Tous deux ont été victorieux à leur manière. Fitzcarraldo accueille finalement une cargaison de stars de l’opéra, dont le grand Caruso, dans une salle de concert d’une petite ville du nord du Pérou. Le film “Fitzcarraldo” a été choisi par Akira Kurosawa comme l’un de ses cent meilleurs films et a été comblé d’éloges et de récompenses.

couverture du livre.

Réalité extatique de l’histoire d’Onoda.

Si un film a fait ressortir le Fitzcarraldo intérieur de Herzog, le roman fait ressortir son Onoda intérieur. “Onoda et moi avons tout de suite commencé à sortir ensemble”, écrit-il. “Nous avons trouvé beaucoup de points communs dans notre conversation car j’avais moi-même travaillé dans la jungle dans des circonstances difficiles.”

Herzog craignait la jungle, mais en était aussi fasciné. Plus tard dans sa vie, il retournera dans la jungle amazonienne et y enseignera à l’école de cinéma !

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Les conditions de guerre et le débat politique contemporain ne l’intéressaient pas. Dans son livre, il déclare sans ambages qu’il n’y a pas de chiffres fiables sur les soldats et civils philippins qui pourraient être morts dans des affrontements avec l’unité de trois hommes d’Onoda. Parce que ce n’était pas un jeu de cache-cache. Onoda se considérait comme un guérillero combattant derrière les lignes ennemies. En effet, ses deux camarades ont tous deux été abattus lors de fusillades.

Outre le roman d’Herzog, un jeune réalisateur français, Arthur Harari, a sorti en 2021 une captivante version cinématographique de l’histoire d’Onoda intitulée Onoda : 10 000 nuits dans la jungle. La fascination est la même.

En fait, Onoda a rejeté la version comptable de la réalité et a opté pour la version extatique. Il a construit un rêve et y a vécu pendant trente ans. Cet acte d’imagination extrême semble maintenant détaché du contexte de la guerre perdue du Japon, s’estompant maintenant dans les livres d’histoire, et est devenu une source d’inspiration pour les esprits créatifs, en particulier les cinéastes.

À propos du livre

Titre: Le monde crépusculaire

Auteur : Werner Herzog

Éditeur : Penguin Press, juin 2022

ISBN : 0593490266

Format : Livre audio, eBook, Relié

Pour acheter le livre : recherchez des options d’achat, y compris via Amazon, ici.

EN RELATION:

Auteur : Peter Tasker

Trouver des essais de l’auteur sur JAPAN Forward sur ce lien.

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