ראיון: ג’וני לאפין על Hozier, Clannad, U2 ו- Picture This

אחד מחלוצי ההוצאה לאור של מוזיקה אירית, ג’וני לאפין מסתכל אחורה על “חיים טובים” וכמה דמויות טובות בספר הזיכרונות שלו In A Lifetime: From Hozier To U2.

קריירה בציור ובקישוט – “זה שיעמם אותי עד מוות” – לא מתאימה לכולם וקדחת המוזיקה צרבה את ג’וני לאפין הצעיר בגיל צעיר. “Bad the Beatles, הייתי בן שתים עשרה כש’Love Me Do’ יצא. התחלתי לנסות להיות זמרת. פתחנו ל-The Dubliners וללוק קלי. אז הבנתי שאני לא יכול לשיר. אני גם ניסיתי להיות מתופף אבל הייתה לי בעיה קטנה כי לא הצלחתי לשמור על הקצב.

בצד, כובע הרוקנ’רול הבא שהגיבור שלנו ניסה עליו היה ניהול. “התכוונתי לראות את סטפסייד במלון Merrion Inn בסביבות 1975, אהבתי את צליל הרוקנ’רול הטוב שלהם. חיפשתי דרך להשתמש בידע העסקי שלי במוזיקה. התחלתי בניהולם. כך נכנסתי, אבל מצאתי שקשה לי לנהל אנשים.

בנקודה זו מתחיל באמת הנרטיב של ספרו של לאפין. למעשה, זה נמצא בחלק האחורי של מכונית בדרך לפסטיבל מקרום ב-1978, כשבן זוג מתבכיין על חוסר ידע על עריכת מוזיקה. נורה התממשה מעל ראשו של לאפין. הרעיון של “ניהול שירים” משך אותו יותר מאשר ניהול אנשים. אם לצטט את הספר, “שירים לא היו מתווכחים איתי, או מגיעים מאוחר לפגישות, או מעצבנים אותי”. “ככה התחלתי את החיפוש”, נזכר היום לאפין, “כדי לברר מה עשה הוצאת מוזיקה”.

שאלה טובה זה. “בעיקרו, התפקיד שלהם הוא למקסם את ההכנסות מהשירים, עבור עצמם ועבור כותב השירים”, מחייך לאפין לבירור שבטח שמע אינספור פעמים בעבר. “בכל מקום שיש מוזיקה – מספרות, חנויות, ברים, מה שלא יהיה – חייב להיות בעל רישיון להופעה פומבית. הכסף הזה נשלח ל-IMRO ומשולם לאחר מכן למו”ל ולכותב. העבודה מורכבת לנצל את השיר בכל הדרכים האפשריות, להרוויח כמה שיותר כסף.

Hustle הוא שם המשחק, כפי ששר פעם גלן קמפבל, ולאפין היה שחקן נלהב, והקים את Scoff Records, אחד מלייבל הרוק האמיתיים הראשונים של אירלנד, עם דיק אובריאן (הסולן של סטפסייד) ואחותו הבת-בת שלו. מו”ל, Dark Fox. מוזיקה ופטפוטים עם התקליטנים של RTE Radio 2 הצעיר – “כולם שתו ב-Madigan’s בדוניברוק, היינו קוראים לזה RTE3”. לאפין אפילו זכה בפרס Hot Press Ligger Of The Year הנחשק ב-1977, אבל הצלחה קצת יותר משמעותית ומתגמלת כלכלית הייתה ממש לפניה.

חבר ותיק, דייב קאוואנה המנוח, השתלט על הניהול של Clannad ב-1980 ושיחק את ג’וני בסינגל “Harry’s Game”. “אמרתי לדייב, ואני חושב שזה בספר, ‘או שזה יהיה ענק או שזה ימות’ וכידוע, שתי דקות ושלושים שניות של מוזיקה שינו את חיינו…”. לאפין נתן לקוואנה את שלוש מילות הקסם לשימוש בעת התמודדות עם RCA, “שמור על זכויות יוצרים”, ולאחר מכן קוואנה הזמין אותו להקים את Clannad Music Ltd.

“הוא תמיד היה קצת איש חזון”, אומר לאפין על חברו. “הוא ראה את הפוטנציאל של קלנאד כלהקה בינלאומית והוא צדק כי תוך שנתיים הם היו במקום הראשון”. לאפין עבד בהצלחה רבה עם Clannad ו-Kavanagh עד 1990. “דייב עשה את העסק, זרק את הנייר על כתפו, תפסתי אותו, החלקתי אותו והכנסתי אותו לארון התיקים. לכן הקשר עבד, אבל הניתוח התייקר מדי. אמרתי לו ‘ההוצאות הכי גדולות זה אתה ואני, אחד מאיתנו צריך ללכת, ואני מניח שזה לא יהיה אתה!’

הרפתקאות בידור רבות אחרות עמדו בהמשך. בנוסף לעבודה שוב עם Kavanagh והרכב Celtic Woman, “כשזה הגיע ל-PBS באמריקה, אז ידענו שעלינו על משהו”, לאפין היה גלגל שיניים מכריע ביצירת IMRO, שהציע לכותבי שירים ומוזיקאים איריים טובים יותר. הגנה ממה שהם נהנו תחת האגודה לזכויות ביצוע שבסיסה בלונדון. “ל-PRS היה בחור אחד במשרד ושני נציגים שכיסו את כל המדינה”. הוא התעמת עם RTE בגלל הטיפול שלהם באירוויזיון. “הם עברו מתזמורת חיה לרצועות ליווי, וזה בעצם שינה הכל, יחד עם המעבר מחוות דעת מומחים להצבעה ציבורית. זו כבר לא תחרות “שירים”. גם לאיש יש מעט זמן לתוכניות טלוויזיה. “אני לא אוהב אותם בכלל. זו טלוויזיה זולה, שמיטיבה עם ילדים צעירים, והיא משפיעה מאוד על המפסידים. כרגע הוא מאתגר את האומללות שאמנים מקבלים מענקיות הסטרימינג. “זה לוקח לי הרבה זמן. אנחנו מנסים להעלות את התעריפים האלה. תחשוב על זה ככה, מי הם בעלי המניות הגדולים של Spotify? חברות תקליטים גדולות.

לגבי השירים, למה ג’וני מקשיב כשמישהו ניגש אליו? “מה שאני מקשיב לו כמו”ל שונה ממה שחברת תקליטים מחפשת. אני צריך לדעת אם הכותב כותב לעצמו, כדי להיות זמר-יוצר, או שהוא כותב במטרה להיות סופר עבור מישהו אחר. אם כן, אני שואל למי הם חושבים שהשירים מתאימים? אני צריך להרגיש אותם. J תקשיבו לכדאיות המסחרית של השיר. האם יש לו הוק טוב? האם הוא יתנגן ברדיו? “

עם זאת, הוא מודה בחופשיות שהוא יכול גם לפספס את המטרה. “בפעם הראשונה ששמעתי את ‘More Than Words’ של Extreme שנאתי את זה. יש שם הרבה אקורדים מוזרים אבל זה המשיך להיות להיט ענק. הייתי זורק את ההדגמה הזו. מוזיקה היא סובייקטיבית, כל אחד שומע אותה אחרת זכור, הבחור מדקה אמר לביטלס שאין עתיד בלהקות גיטרה!”

פעם הוגדר כ”האיש שהיה במקום הנכון בזמן הנכון, פעמיים”, הציון הגדול השני של לאפין היה עלייתו של הוזייר. הוא עבד עם המוזיקה המתפתחת של דניס דזמונד וקרוליין דאוני שהבטיחה פרסום מוקדם של Hozier. לאחר שסטיבן פריי צייץ מחדש את הסרטון “קח אותי לכנסייה” ל-19 מיליון העוקבים המוערכים שלו, לאפין התמודד עם מבול של בקשות. “ידעתי באופן אינסטינקטיבי שזה ענק ומשחק החתול והעכבר של משא ומתן התחיל בלונדון בנובמבר 2013” הפרק המפרט את ההתמקחות הללו הוא מרתק.

“כשכולם רודפים אחריך, זה המקום שבו הניסיון נכנס לתמונה. הם מנסים להשתמש בהשפעתם – אנחנו סוני, או מי שזה לא יהיה – אבל ידעתי כמה זה חשוב, והייתי בטוח בעצמי, ובהגינות כלפי דניס דזמונד , הוא נתן לי לנהל משא ומתן על עסקת ההוצאה לאור. השיר זכה בפרס אייבור נובלו ב-2015, לאפין עדיין זורח בזיכרון. “אחד הרגעים הטובים בקריירה שלי באוסקר של תעשיית המוזיקה!

קריירה שנראית רחוקה מלהסתיים, לאפין לאחר שעבד לאחרונה עם להקת הפופ Picture This. “המנהל שלהם בריאן ווייטהד התקשר אליי ושלח לי את שני השירים הראשונים שלו, שחשבתי שהם ממש ממש טובים”, הוא מסביר. “הם שכרו אותי כיועץ וייעצתי להם על העסקה שלהם, למרות שהיה להם עורך דין לנהל משא ומתן. ייעצתי על הערותיו של עורך הדין, וזה היה כיף”. גם זה לא נגמר, ללפין עדיין יש עין ואוזן. “אני עומד לחתום על כמה אקטים של וקספורד. וולף הוא בחור ממש חכם שפגשתי ב-Music Cork. הוא ניגש והראה לי את הדברים שלו ביוטיוב ואהבתי את הגזרה שלו. אני גם בוחן קבוצה צעירה באניסקורתי שנקראה עכבר עשר אונקיות, נתתי להם עצות והם הקשיבו.

תעשיית המוזיקה האירית אולי השתנתה ללא היכר מאז הנסיעה ההיא למקרום, אבל עצות טובות תמיד שוות זהב בכל דבר. “לאחרונה קיבלתי אימייל עם קישור לשלושים הדגמות ושתי מילים: ‘יש עצה?’ הוא צוחק. “כשהתחלתי בעסק הלכתי ל-Eason’s וקניתי כל עיתון פרובינציאלי שמצאתי והשקעתי כמה שבועות בחיבור מה שהיה ידוע כעת באופן רופף בשם “The Hot Press Yearbook”, אבל התעשייה השתנתה. ילדים היום לא מבינים שאז לא היה אינטרנט, הכל היה ניסוי וטעייה. יש כל כך הרבה מידע זמין עכשיו, אין באמת תירוץ לא לדעת איך העסק הזה עובד. תמיד ניסיתי להחזיר כמה שאני יכול כי היו לי חיים נהדרים. אף פעם לא הרווחתי הון אבל היו לי חיים טובים”.

היה דג גדול שאיכשהו ברח. “הסתובבתי ליד טריניטי, הבחור הצעיר הזה עצר אותי ואמר ‘אתה ג’וני לאפין? המנהל של Time Machine? אתה משחק בפונדק באגוט? אמרתי ‘כן, מה? מה זה?’ הוא אמר שקוראים לו בונו והלהקה שלו U2 רוצה את הופעת התמיכה. ‘פשוט שלח את הקלטת למשרד שלי’ אמרתי בביטול, אבל הם מעולם לא עשו זאת. ראיתי אותם בשוק הדנדליון והכרתי את פול מקגינס. אנשים כמו מקגינס, דייב קאוואנה, פט איגן ואני היינו החלוצים של הרוקנרול האירי, ואני מאוד גאה בזה. אני מרגיש זכות שהייתי שם בהתחלה, וזכיתי עדיין להיות כאן עכשיו.

Leave a Comment

%d bloggers like this: